Employer Liability for the Acts of Independent Contractors – Responsabilidad del Empleador Por Las Leyes de Los Contratistas Independientes

Posted by on Mar 28, 2018 in Business Law, Insurance | No Comments

In today’s busy world, there are a number of ways that a small business owner, a general contractor, an independent subcontractor, or an owner of land find the need to have some construction performed. Perhaps they need some equipment repaired or installed. Unfortunately, in the process of these functions, a client or worker can sustain a severe or fatal injury leaving the employer liability dangerously high.  Litigation invariably ensues, at a great cost to those involved, sometimes even financially ruinous.

Certainly, worker’s compensation limits an injured employee’s ability to recover from his or her employer, often the independent contractor. Sometimes the company does not carry worker’s compensation or the injured person is a third party and not an employee.

When an injured party is an employee, that person hopes that the lawsuit will find deeper pockets with applicable insurance policies. The threshold query in the majority of these questions starts with an inquiry as to whether the general contractor or owner of the independent contractor owes the employee a duty. Considerations of this question starts with an analysis of the Texas common law, Chapter 95 of the Civil Practice & Remedies Code, and/or whether the owner or general contractor exercised sufficient control over the independent contractor.

Central to an analysis of these type of litigation cases is a determination of whether or not that degree of actual control by the employer is sufficient to create a duty of care for the injured employee. There have been a variety of cases in Texas which is evaluated different scenarios. The short answer is that there is no consensus or bright line measure which can be used to evaluate these cases. In addition, there is ambiguity as to what qualifies one to the defenses available to an owner/general contractor under Chapter 95 of the Texas Civil Practice & Remedies Code.

At Thomas M. Fountain & Associates, PC, we recommend a proactive evaluation of the risks to those concerned by a review of the contract documents and insurance policies available to those involved.  For over 25 years, our firm has been actively involved in the defense of lawsuits involving construction defects, personal injury, employer/general contractor liability, and related litigation.  Our office also has extensive experience in the analysis of insurance policies and the determination of whether coverage may apply in various claims arising out of personal injury in the construction industry.

If you desire a review of your contract documents and insurance policy, please do not hesitate to contact us at your convenience to set up an appointment whereby an evaluation of your business and the exposure it may have to risks arising out of the scenarios envisioned herein.

Responsabilidad del Empleador Por Las Leyes de Los Contratistas Independientes

En el mundo de hoy, hay varias maneras en que un propietario de una pequeña empresa, un contratista general, un subcontratista independiente o un propietario de un terreno encuentran la necesidad de realizar algunas obras. Tal vez necesiten algún equipo reparado o instalado. Desafortunadamente, en el proceso de estas funciones, un cliente o trabajador puede sufrir una lesión grave o fatal, lo que deja la responsabilidad del empleador peligrosamente alta. Los litigios se producen invariablemente, a un gran costo para los involucrados, a veces incluso financieramente ruinosos.

Ciertamente, la compensación del trabajador limita la capacidad de un empleado lesionado para recuperarse de su empleador, a menudo el contratista independiente. A veces, la empresa no ofrece compensación al trabajador o la persona lesionada es un tercero y no un empleado.

Cuando una parte lesionada es un empleado, esa persona espera que la demanda encuentre mayores recursos con las pólizas de seguro aplicables. La consulta de umbral en la mayoría de estas preguntas comienza con una pregunta sobre si el contratista general o el propietario del contratista independiente le debe un deber al empleado. Las consideraciones de esta pregunta comienzan con un análisis del derecho consuetudinario de Texas, el Capítulo 95 del Código de Prácticas Civiles y Remedios, y / o si el propietario o el contratista general ejerció control suficiente sobre el contratista independiente.

En el análisis de este tipo de litigios es fundamental determinar si ese grado de control real por parte del empleador es suficiente para crear un deber de atención para el empleado lesionado. Ha habido una variedad de casos en Texas que se evalúan diferentes escenarios. La respuesta corta es que no hay un consenso o una medida de línea brillante que se pueda utilizar para evaluar estos casos. Además, existe una ambigüedad en cuanto a lo que califica para las defensas disponibles para un propietario / contratista general en virtud del Capítulo 95 del Código de Remisiones y Prácticas Civiles de Texas.

Aqui en Thomas M. Fountain & Associates, PC, recomendamos una evaluación proactiva de los riesgos para los interesados ​​mediante una revisión de los documentos del contrato y las pólizas de seguro disponibles para los involucrados. Durante más de 25 años, nuestra firma ha participado activamente en la defensa de juicios relacionados con defectos de construcción, lesiones personales, responsabilidad del empleador / contratista general y litigios relacionados. Nuestra oficina también cuenta con una amplia experiencia en el análisis de pólizas de seguro y la determinación de si la cobertura puede aplicarse en diversas reclamaciones derivadas de lesiones personales en la industria de la construcción.

Si desea una revisión de los documentos de su contrato y la póliza de seguro, no dude en comunicarse con nosotros a su conveniencia para concertar una cita en la que se realice una evaluación de su negocio y la exposición que puede tener a los riesgos que surjan de los escenarios que se contemplan en este documento.

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